Pericolosità Naturali

Incendi paesaggistici

In tutto il mondo si osserva che gli incendi stanno sempre di più colpendo i paesaggi naturali, culturali e industriali e le zone circostanti di villaggi, paesi e città, a volte anche penetrando in aree urbane densamente costruite e popolate. Pertanto, il termine "incendio paesaggistico" viene utilizzato sempre più spesso. Sono usati anche altri nomi come incendi boschivi, incendi forestali, incendi di prateria, incendi striscianti e incendi di vegetazione per descrivere lo stesso fenomeno a seconda del tipo di vegetazione bruciata. Nella maggior parte dei casi, gli incendi paesaggistici hanno luogo in terreni agricoli e pascoli, per poi estendersi alle foreste e ad altre vegetazioni naturali (bushland (zone arbustive), praterie, savane), e da lì alle aree residenziali e persino alle città.
 
Il termine "incendio incontrollato" viene usato quando gli incendi bruciano in modo indesiderato e non pianificato. Questi incendi sono la preoccupazione principale, perché di solito hanno effetti distruttivi sull'ambiente e sulla sicurezza della società. In occasione di estrema siccità, caldo e forti venti, un incendio può raggiungere estensioni molto grandi e velocità elevate. Quando si verifica un cambio di direzione del vento, il fuoco può cambiare direzione inaspettatamente e può facilmente superare strade, fiumi e altre barriere tagliafuoco. Gli incendi paesaggistici possono colpire aree residenziali e industriali (case e altre strutture, frange periurbane, infrastrutture comprese le infrastrutture critiche) e resti di attività umane (depositi di rifiuti, terreni contaminati), con conseguente co-combustione di sostanze pericolose / tossiche. In molte regioni l'insorgenza e gli impatti degli incendi paesaggistici sono in aumento a causa del cambiamento della destinazione d'uso del territorio. Ad esempio, in molti paesi europei la rapida evoluzione della tendenza all'urbanizzazione delle giovani generazioni ha portato all'abbandono degli spazi rurali. Ampie aree di antichi paesaggi culturali, che erano state intensamente coltivati da contadini e pastori, sono ora ricoperte da cespugli e coperture arboree. Di conseguenza, la vegetazione che ora cresce sui terreni, un tempo intensamente coltivati e usati come pascoli, sta creando le condizioni favorevoli per incendi molto intensi e di grandi dimensioni. Inoltre, il cambiamento climatico in tutto il mondo è associato al verificarsi di siccità più durature e più gravi. La combinazione della crescente infiammabilità dei paesaggi culturali abbandonati e degli estremi climatici sta portando a incendi molto gravi. Le persone che vivono in queste zone rurali in cascine, villaggi o addirittura nelle periferie delle città, anche i turisti in visita, sono sempre più minacciate da incendi di forte intensità e in rapido avanzamento.
 
 
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Eventi recenti di incendi boschivi di notevole portata
 
Di seguito sono riportati alcuni esempi di incendi boschivi grandi e distruttivi in Australia, America del Nord e del Sud, Europa e nella zona subartica. Questi esempi di eventi verificatisi nell'ultimo decennio dimostrano che, a livello mondiale, i paesaggi naturali, culturali e urbano-industriali sono sempre più minacciati dagli incendi. Molte persone vivono in paesaggi altamente infiammabili e sono spesso lontane dall'assistenza dei servizi antincendio e di soccorso o da altre autorità di gestione del territorio. Per questo motivo la società civile deve essere consapevole dei rischi d'incendio paesaggistico ed essere disponibile a contribuire alla prevenzione antincendio e a proteggere le proprie case, giardini e altre proprietà dagli incendi adottando delle precauzioni. Questo sito web deve aiutare a comprendere l'insorgenza, le caratteristiche e gli impatti degli incendi paesaggistici - un tema che deve essere affrontato dalle scuole.
 
Australia 2009 e 2019
I cosiddetti "Black Saturday Fires-Incendi del Sabato Nero" sono stati una serie di incendi che sono scoppiati o stavano bruciando in tutto lo stato australiano di Victoria verso sabato 7 febbraio 2009, e sono stati tra i peggiori disastri causati da incendi boschivi di tutti i tempi. Gli incendi si sono verificati in condizioni atmosferiche estreme e hanno causato la più alta perdita di vite umane in Australia a seguito di un incendio boschivo; ci sono stati 173 vittime identificate direttamente. La cifra è poi aumentata a 180 vittime, dopo che diverse persone sono decedute a causa delle ferite. Molti sono rimasti senza tetto in conseguenza di questo. Gli incendi estremi che hanno colpito l'Australia nel 2019, in particolare il New South Wales, assomigliavano a quelli del 2009, ma fortunatamente hanno causato meno vittime rispetto a dieci anni prima.
 
Stati Uniti 2017 e 2018
Una serie di 250 incendi sono scoppiati in tutto lo stato della California, Stati Uniti, all'inizio di ottobre. Ventuno sono diventati grandi incendi che hanno bruciato 99.148 ettari di terreno. Fino al 14 ottobre 2017, gli incendi hanno bruciato più di 85.000 ettari, costringendo 90.000 persone ad abbandonare le loro case. In totale, gli incendi della California del Nord hanno ucciso 44 persone e almeno altre 192 sono state ricoverate, rendendo questo uno dei più letali casi di incendi negli Stati Uniti durante il secolo scorso.
 
L'Incendio Camp Fire del 2018 è stato l’incendio paesaggistico più letale e distruttivo della storia della California e considerato anche quello più letale degli Stati Uniti. L'incendio, iniziato l'8 novembre 2018, ha causato almeno 86 vittime tra i civili, con una persona ancora dispersa, e ha causato il ferimento di 12 civili, di due vigili del fuoco detenuti e di altri tre vigili del fuoco. Ha coperto una superficie di 62.053 ettari e ha distrutto 18.804 strutture, la maggior parte dei danni si sono verificati nelle prime quattro ore. Il danno totale è stato di 16,5 miliardi di dollari; un quarto del danno, 4 miliardi di dollari, non era assicurato. L'incendio ha raggiunto il 100% di contenimento dopo diciassette giorni con l'arrivo del primo temporale invernale della stagione, il 25 novembre 2018.
 
Grecia 2007 e 2012
Nel 2007 la Grecia ha registrato l'anno peggiore in termini di incendi paesaggistici. L'incendio doloso e l'incuria hanno scatenato più di 3.000 incendi. Le condizioni climatiche estremamente calde e secche in Grecia, combinate con forti venti, hanno portato ad un disastroso aumento degli incendi boschivi tra il 28 giugno e il 3 settembre 2007. Sono state distrutte circa 2.100 strutture, sono stati bruciati 100.000 ettari e ci sono state 84 vittime. Più di 110 villaggi sono stati distrutti lasciando migliaia di persone senza tetto, mentre le fiamme hanno lambito pericolosamente siti storici, archeologici e culturali (ad esempio, Olimpia), oltre che aree protette (ad esempio, il monte Parnete).
L'incendio di Chios del 22 agosto 2012 ha causato danni estremamente gravi alla popolazione locale dell'isola,
in particolare bruciando preziosi frutteti o singoli alberi di lentisco (mastice).
L'immagine satellitare mostra il pennacchio di fumo che si estende da Chios a Creta. Fonte: NASA.
 
Russia 2010
Tra giugno e agosto 2010 la regione densamente popolata della Russia occidentale, compresa la regione della capitale Mosca con più di 10 milioni di abitanti (per un totale di circa 14 milioni di persone incluse le periferie agglomerate), è stata colpita da un grave inquinamento da fumo causato da incendi di dimensioni relativamente piccole. Tuttavia, gli incendi hanno bruciato le torbiere, che erano state prosciugate e colonizzate all'inizio e alla metà del XX secolo per l'agricoltura, la creazione di insediamenti e la produzione di energia. La città di Elektrogorsk vicino a Mosca è stata fondata nel 1912 con la creazione della prima grande centrale elettrica a torba per la regione di Mosca. Dopo gli anni '80 questo tipo di produzione di energia elettrica si è completamente interrotta e molte di queste torbiere, un tempo utilizzate in modo molto intensivo, sono state abbandonate, ma non sono state riportate al loro carattere originario di zona umida. egligently caused fires Nel 2010, gli incendi sono penetrati negli strati di torba profonda dove hanno bruciato senza fiamma per molte settimane e persino mesi - causando un inquinamento che ha colpito la salute delle popolazione nella Russia occidentale.
 
Portogallo e Spagna 2017
Nel pomeriggio del 17 giugno 2017 sono scoppiati quattro incendi nel Portogallo centrale, che hanno provocato 66 morti e 204 feriti. Un'intensa ondata di calore ha preceduto gli incendi, e in molte zone del Portogallo si sono registrate temperature superiori ai 40°C. Durante la notte tra il 17 e il 18 giugno, sono scoppiati 156 incendi in tutto il paese, in particolare nelle zone montuose a 200 km a nord-nordest di Lisbona. I temporali a secco hanno preceduto l'evento e hanno innescato numerosi incendi nelle foreste, composte prevalentemente da pini e dalla specie invasiva, l'eucalipto, che negli ultimi dieci anni ha superato il pino come albero dominante nel paese.
 
Tra il 13 e il 18 ottobre 2017 una serie di oltre 7.900 incendi hanno colpito i paesaggi del Portogallo settentrionale e della Spagna nordoccidentale. Questi incendi sono stati accesi da piromani e hanno causato la morte di 49 persone (45 in Portogallo e quattro in Spagna), mentre altre decine sono rimaste ferite.
 
Grecia 2018
Durante l'ondata di caldo che ha colpito l'Europa nell'estate 2018, il 23 luglio 2018 nella zona costiera dell'Attica è scoppiato un fortissimo incendio paesaggistico. Le fiamme, che hanno attaccato il perimetro urbano di Atene, erano così intense da intrappolare e bruciare le persone all'interno delle loro case, in auto o a pochi metri dalla spiaggia. Migliaia di veicoli e case sono stati distrutti prima che l'incendio fosse messo sotto controllo ore dopo. 102 persone sono state uccise dal fuoco. Più di 700 residenti hanno dovuto essere evacuati o salvati, soprattutto dagli insediamenti balneari situati a nord della città portuale di Rafina. Più di 4.000 residenti sono stati colpiti dagli incendi. Un uomo di 65 anni della zona aveva causato l'incendio per negligenza, bruciando legna nel suo giardino. Gli incendi sono stati i secondi più tragici nel XXI secolo, dopo gli incendi del Sabato Nero del 2009 in Australia.
 
L'incendio di Mati del 2018: Molte dei decessi sono stati causati da ustioni e dall'inalazione di fumo e gas caldi,
o all'annegamento mentre le persone cercavano di nuotare lontano dalla costa per sfuggire alle condizioni insopportabili.
Fonte: Xanthopoulos et al. (2019).
 
 
Sud America 2019
In Sud America - come in altre regioni dei tropici - gli incendi sono comunemente utilizzati per la pulizia dei campi agricoli e dei pascoli, e per convertire la vegetazione autoctona in terreni agricoli. Inoltre, incendi incontrollati stanno bruciando nelle savane e nelle foreste aperte, che sono altamente infiammabili durante la stagione secca. Sebbene i dati satellitari abbiano dimostrato che nel 2019 gli incendi in Sud America sono diminuiti rispetto agli anni precedenti, i media e i social media hanno riportato a livello globale denunce da parte di persone che vivono nelle zone rurali del Brasile e della Bolivia e in città come San Paolo sull'inquinamento da fumo e sulla paura di danni ambientali. Questi rapporti hanno suscitato la risposta internazionale dei politici, ad esempio dei governi del cosiddetto G7 (Gruppo dei 7 paesi industrializzati economicamente più avanzati - Stati Uniti, Regno Unito, Francia, Germania, Italia, Canada e Giappone) e dell'opinione pubblica, che hanno chiesto di ridurre l'uso del fuoco per convertire in terreni agricoli le foreste pluviali tropicali rimanenti e in via di estinzione.
 
Il 25 agosto 2019 sono stati visti dallo spazio vasti incendi che stavano bruciando prati,
savane e foreste aperte. Molti di questi incendi hanno interessato tutti i tipi di elementi paesaggistici culturali e naturali,
e l'inquinamento da fumo ha raggiunto aree densamente abitate anche a grandi distanze, ad esempio le megalopoli come San Paolo. Fonte: NASA.
 
Circolo Polare Artico 2017 e 2019
Alle latitudini più elevate dell'emisfero settentrionale gli incendi si sono verificati piuttosto raramente negli ultimi decenni e secoli. La prevalente condizione ambientale umida e fredda, in alcune regioni coperte di neve e ghiaccio tutto l'anno, non ha creato le condizioni per la regolare insorgenza di incendi. Solo in anni straordinariamente secchi questi ecosistemi si sono asciugati a sufficienza per permettere agli incendi di divampare. Il progressivo riscaldamento delle latitudini settentrionali come conseguenza del cambiamento climatico sta creando le condizioni per una maggiore ricorrenza di incendi, specialmente negli ecosistemi arbustivi senza alberi della tundra subartica. Ad esempio, gli incendi in Siberia (Asia centrale) stanno diventando sempre più comuni alle latitudini settentrionali. Per la prima volta sono stati osservati incendi boschivi in Groenlandia nel 2017 e nel 2019.
 

Il dispositivo Operational Land Imager (OLI) sul satellite "Landsat 8" ha ripreso un incendio in Groenlandia occidentale il 3 agosto 2017.
La maggior parte della Groenlandia è coperta da ghiaccio, ma salici nani, arbusti,
erbe, muschi e altra vegetazione si trovano in alcune zone costiere e sono sempre più soggetti a incendi. Fonte: NASA.

 
 
Preparato da GFMC - Global Fire Monitoring Center & the Editorial Board