Risques Naturels

Incendies de Paysage

Partout dans le monde, on observe que des incendies brûlent les paysages naturels, culturels et industriels et le périmètre des villages, des villes et des cités, parfois même dans des zones urbaines densément construites et peuplées. C'est pourquoi on utilise de plus en plus le terme "feu de paysage". D'autres noms tels que feu de brousse, feu de forêt, feu d'herbe, feu de tourbe et feu de végétation sont également utilisés pour décrire le même phénomène selon le type de végétation brûlée. Dans la plupart des cas, les incendies de paysage sont déclenchés dans les terres agricoles et les pâturages et se propagent ensuite aux forêts et autres communautés végétales naturelles (broussailles, prairies, savanes), et de là aux zones résidentielles et même aux villes.
 
Le terme "incendie de forêt" est utilisé lorsque des incendies sont allumés de façon non désirée et non planifiée. Ces incendies sont la principale préoccupation, car ils ont généralement des effets destructeurs sur l'environnement et la sécurité de la société. Pendant les périodes de sécheresse extrême, de chaleur et de vents violents, un feu de forêt peut atteindre une très grande taille et atteindre une vitesse élevée. Lorsqu'un changement de direction du vent se produit, le feu peut changer de direction de façon inattendue et peut facilement sauter par-dessus les routes, les rivières et autres coupe-feu. Les incendies paysagers peuvent affecter les zones résidentielles et industrielles (maisons et autres structures, franges périurbaines, infrastructures, y compris les infrastructures critiques) et les vestiges d'activités humaines (dépôts de déchets, terrains contaminés), entraînant le co-brûlage de substances dangereuses et toxiques. Dans de nombreuses régions, la fréquence et les impacts des incendies de paysage augmentent en raison du changement d'affectation des terres. Par exemple, dans de nombreux pays d'Europe, l'évolution rapide de l'urbanisation de la jeune génération a entraîné l'abandon de l'espace rural. De vastes étendues d'anciens paysages culturels, qui avaient été cultivés intensivement par les agriculteurs et les bergers, sont aujourd'hui envahies par la brousse et le couvert arboré. Par conséquent, la végétation qui pousse aujourd'hui sur les terres, autrefois intensivement exploitées et pâturées, crée maintenant les conditions propices à des incendies très intenses et de grande ampleur. En outre, les changements climatiques dans le monde entier sont associés à l'apparition de sécheresses plus durables et plus graves. La combinaison de l'inflammabilité croissante des paysages culturels abandonnés et des conditions météorologiques extrêmes entraîne des incendies très graves. Les habitants de ces zones rurales, qu'ils vivent dans des fermes, des villages ou même dans le périmètre des villes, ou qu'ils visitent des touristes, sont de plus en plus menacés par ces incendies intenses et rapides.
 
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Événements récents notables liés aux feux de forêt
Voici quelques exemples de feux de forêt importants et destructeurs en Australie, en Amérique du Nord et du Sud, en Europe et dans la zone subarctique. Ces exemples de la dernière décennie montrent que les paysages naturels, culturels et urbano-industriels sont de plus en plus menacés par les incendies. De nombreuses personnes vivent dans des paysages très inflammables et sont souvent loin de l'aide des services d'incendie et de sauvetage ou d'autres autorités de gestion des terres. C'est pourquoi la société civile doit prendre conscience des risques d'incendie dans le paysage et être disponible pour contribuer à la prévention des incendies et protéger ses propres maisons, jardins et autres biens des incendies en prenant des précautions. Ce site Web doit aider à comprendre l'occurrence, les caractéristiques et les impacts des incendies de paysage - un thème qui doit être abordé par les écoles.
 
Australie 2009 et 2019
Les "Black Saturday Fires" étaient une série d'incendies qui ont enflammé ou brûlé dans l'État australien de Victoria le samedi 7 février 2009 et aux alentours de cette date, et qui comptent parmi les pires incendies de brousse de tous les temps de l'Australie. Les incendies se sont produits dans des conditions météorologiques extrêmes et ont fait le plus grand nombre de victimes d'un feu de brousse en Australie ; il y a eu 173 décès directs identifiés. Ce chiffre a ensuite été porté à 180 morts, après que plusieurs personnes aient succombé à leurs blessures. Un grand nombre d'entre eux se sont retrouvés sans abri. Les incendies extrêmes qui ont touché l'Australie en 2019, notamment en Nouvelle-Galles du Sud, ressemblaient à ceux de 2009, mais ont heureusement causé moins de décès qu'il y a une décennie.
 
États-Unis 2017 et 2018
Une série de 250 incendies ont commencé à brûler dans l'État de Californie, aux États-Unis, au début d'octobre. Vingt-et-un sont devenus des incendies majeurs qui ont brûlé 99,148 ha. Au 14 octobre 2017, les incendies avaient brûlé plus de 85.000 ha et forcé 90.000 personnes à évacuer leurs maisons. Au total, les incendies en Californie du Nord ont tué 44 personnes et en ont hospitalisé au moins 192 autres, ce qui en fait l'un des incendies de forêt les plus meurtriers aux États-Unis au cours du siècle dernier.
Le feu de camp de 2018 a été l'incendie de paysage le plus meurtrier et le plus destructeur de l'histoire de la Californie et est également considéré comme l'incendie le plus meurtrier aux États-Unis. L'incendie a débuté le 8 novembre 2018 et a fait au moins 86 morts parmi les civils, dont une personne toujours portée disparue, et a blessé 12 civils, deux détenus et trois autres pompiers. Il couvrait une superficie de Il couvrait une superficie de 62.053 ha et a détruit 18.804 structures, la plupart des dégâts étant survenus dans les quatre premières heures. Le total des dommages s'élevait à 16,5 milliards de dollars américains ; le quart des dommages, soit 4 milliards de dollars américains, n'étaient pas assurés. Avec l'arrivée de la première tempête de pluie hivernale de la saison, l'incendie a atteint un confinement total après dix-sept jours le 25 novembre 2018.
 
Grèce 2007 et 2012
En 2007, la Grèce a connu la pire année jamais enregistrée pour les incendies de paysages. Les incendies criminels et l'insouciance ont déclenché plus de 3.000 incendies. Des conditions climatiques extrêmement chaudes et sèches en Grèce, combinées à des vents forts, ont provoqué une recrudescence désastreuse des incendies de forêt entre le 28 juin et le 3 septembre 2007. Environ 2.100 structures ont été détruites, qui ont brûlé 100.000 ha et tué 84 personnes. Plus de 110 villages ont été détruits, laissant des milliers de personnes sans abri, tandis que les flammes ont brûlé dangereusement près de sites historiques, archéologiques et culturels (p. ex. Olympie), ainsi que dans des zones protégées (p. ex. Mont Parnitha).
 
L'incendie qui s'est déclaré à Chios le 22 août 2012 a causé des dégâts extrêmement importants à la population locale de l'île,
notamment en brûlant des vergers de grande valeur ou des arbres à mastic individuels.
L'image satellite montre le panache de fumée qui s'étend de Chios à la Crète. Source : LA NASA.
 
Russie 2010
Entre juin et août 2010, la région densément peuplée de l'ouest de la Russie, avec la capitale Moscou qui compte plus de 10 millions d'habitants (soit au total environ 14 millions de personnes, y compris les banlieues agglomérées), a été touchée par une grave pollution de fumée due à des incendies dont la taille totale était relativement faible. Cependant, les incendies ont brûlé dans des tourbières, qui avaient été drainées et colonisées au début et au milieu du XXe siècle pour l'agriculture, l'établissement de colonies et la production d'énergie. La ville d'Elektrogorsk près de Moscou a été fondée en 1912 avec la création de la première grande centrale électrique alimentée à la tourbe pour fournir de l'électricité à la région de Moscou. Après les années 1980, ce type de production d'électricité s'est complètement arrêté et beaucoup de ces tourbières autrefois très exploitées ont été abandonnées, mais n'ont pas retrouvé leur caractère original de zones humides. En 2010, les couches profondes du gazon ont pénétré là où elles se consumaient pendant de nombreuses semaines, voire des mois, causant une pollution qui a affecté la santé des habitants de l'ouest de la Russie.
 
Portugal et Espagne 2017
Quatre incendies ont éclaté dans le centre du Portugal dans l'après-midi du 17 juin 2017, faisant 66 morts et 204 blessés. Une vague de chaleur intense a précédé les incendies, et de nombreuses régions du Portugal ont connu des températures supérieures à 40°C. Dans la nuit du 17 au 18 juin, 156 feux au total ont éclaté dans tout le pays, en particulier dans les zones montagneuses situées à 200 km au nord du nord-est de Lisbonne. Des orages secs ont précédé l'événement et ont allumé de nombreux incendies dans les forêts qui sont principalement composées de pins et d'eucalyptus, une espèce envahissante, cette dernière ayant dépassé le pin comme arbre dominant dans le pays au cours des dix dernières années.
Entre le 13 et le 18 octobre 2017, une série de plus de 7900 incendies affectant les paysages de Nord du Portugal et nord-ouest de l'Espagne. Ces incendies ont été allumés par des incendiaires et a coûté la vie à 49 personnes (45 au Portugal et 4 en Espagne), tandis que des dizaines d'autres ont été blessées.
 
Grèce 2018
Au cours de la canicule, qui a touché l'Europe à l'été 2018, un incendie de paysage extrêmement grave a éclaté le 23 juillet 2018 dans la zone côtière de l'Attique. Les flammes, qui ont frappé les périmètres urbains d'Athènes, étaient si intenses qu'elles ont piégé et brûlé des personnes dans leurs maisons, leurs voitures ou à quelques mètres de la plage. Des milliers de véhicules et de maisons ont été détruits avant que l'incendie ne soit maîtrisé avec des heures de retard. 102 personnes tuées par le feu. Plus de 700 résidents ont dû être évacués ou secourus, principalement dans les colonies balnéaires situées au nord de la ville portuaire de Rafina. Plus de 4 000 résidents ont été touchés par les feux de forêt. Un homme de 65 ans de la région avait causé l'incendie par négligence, en brûlant du bois dans son jardin. Ces incendies étaient les deuxièmes plus meurtriers du 21e siècle, après les incendies du samedi noir en Australie en 2009.
 
L'incendie de Mati en 2018 : Bon nombre des décès sont attribuables à des brûlures et à l'inhalation de fumée et de gaz chauds,
ou à des noyades en tentant de s'éloigner de la côte à la nage pour échapper à des conditions insupportables.
Source : Xanthopoulos et al (2019).
 
Amérique du Sud 2019
En Amérique du Sud - comme dans d'autres régions tropicales - les feux sont couramment utilisés pour nettoyer les champs et les pâturages agricoles, et pour convertir la végétation indigène en terres agricoles. En outre, des feux de forêt incontrôlés brûlent dans les savanes et les forêts claires, qui sont très inflammables pendant la saison sèche. Bien que les données satellitaires aient montré qu'il y avait moins d'incendies en Amérique du Sud en 2019 qu'au cours des années précédentes, les médias et les médias sociaux ont rapporté dans le monde entier les plaintes des habitants des zones rurales du Brésil et de Bolivie ainsi que de villes comme Sao Paulo concernant la pollution par la fumée et la crainte des dommages environnementaux. Ces rapports ont suscité une réaction internationale de la part des politiciens, par exemple des gouvernements du groupe dit du G7 (groupe des 7 nations industrialisées les plus avancées économiquement - États-Unis, Royaume-Uni, France, Allemagne, Italie, Canada et Japon) et du public, appelant à réduire l'utilisation du feu pour convertir en terres agricoles les forêts tropicales humides qui restent et qui sont en péril.
Le 25 août 2019, on a vu de l'espace des feux de forêt étendus brûlant dans les prairies, les savanes et les forêts ouvertes.
Bon nombre de ces incendies couvraient tous les types d'éléments du paysage culturel et naturel,
et la pollution par la fumée a atteint des zones densément peuplées sur de longues distances,
telles que des mégalopoles comme Sao Paulo. Source : LA NASA.
 
Le Cercle Polaire Arctique 2017 et 2019
Dans les latitudes plus élevées de l'hémisphère Nord, les incendies se sont produits assez rarement au cours des dernières décennies et des derniers siècles. Les conditions environnementales humides et froides qui prévalaient dans certaines régions, avec une couverture de neige et de glace toute l'année, n'ont pas créé de conditions propices à la survenue régulière d'incendies. Ce n'est que pendant les années de sécheresse extraordinaire que ces écosystèmes se dessèchent suffisamment pour permettre aux feux de brûler. Le réchauffement progressif des latitudes septentrionales, conséquence du changement climatique, crée maintenant les conditions propices à une recrudescence des incendies, en particulier dans les écosystèmes arbustifs sans arbres de la toundra subarctique. Par exemple, les incendies en Sibérie (Asie centrale) sont de plus en plus fréquents sous les latitudes du Nord. Pour la première fois, des feux de forêt ont été observés au Groenland en 2017 et 2019.
 
Cet imageur terrestre opérationnel (OLI) du satellite "Landsat 8" a capté un incendie de paysage dans l'ouest du Groenland le 3 août 2017.
La majeure partie du Groenland est recouverte de glace, mais des saules nains, des arbustes, des herbes,
des mousses et d'autres végétaux sont présents dans certaines zones côtières et sont de plus en plus exposés aux incendies. Source : LA NASA

 
 
Préparé par le GFMC - Global Fire Monitoring Center & the Editorial Board