Risques Naturels

Ouragans et ondes de tempête

Un ouragan est un système d'orages violents avec des vents forts qui circulent autour d'un secteur de basse pression appelé l'œil. La pression d'air s'écoule de la pression plus élevée vers la plus basse pression, mais pas en ligne droite parce que la surface de la Terre tourne à des vitesses différentes (plus rapide à l'équateur, plus lentement près des pôles); en fait, elle tourne vers l'intérieur, générant la forme typique de tempête cyclonique associée à un ouragan.


Une onde de tempête est un rehaussement du niveau de l’océan supérieur à celui qui est attendu des marées astronomiques et qui est causé par une tempête passagère.

Une réduction de la pression atmosphérique d’un millibar fait augmenter le niveau de l’eau d’environ 1 cm (effet barométrique inverse) tandis que la friction causée par le vent sur la surface de la mer pousse l’eau vers la côte et la contrainte sur la surface de la mer par le vent est mesuré en tant que force horizontale par unité de surface. Il s'agit d'une fonction de la vitesse du vent et de la densité de l'air.

La force et la direction jouent un rôle important dans l'élévation de la surface de la mer, car les vents qui soufflent vers une côte produisent une augmentation de la mer beaucoup plus importante que les vents au large.
En outre, les effets du vent augmentent inversement à la profondeur de l'eau, les zones maritimes peu profondes telles que le Bangladesh ayant des surtensions amplifiées.

Les ondes sont les principales causes de l'érosion côtière et de la mort par noyade suite à des inondations. Les ondes de tempête sont affectées par un certain nombre de variables qui incluent les vents, la forme du littoral, la profondeur de l'eau près de la côte et la taille et structure de la tempête.
Il y a un besoin urgent pour les pays d'évaluer ces paramètres, en particulier pour les côtes vulnérables aux ondes de tempête.

 

Preparé par ICoD - Centre Euro-Méditerranéen sur la dynamique côtière insulaire - (La Vallette, Malte)